Standing in Solidarity with Immigrants: A Letter from Bishop Lee

June 21, 2019

Dear Friends: 

Today, local and national news outlets are reporting that U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents will begin rounding up migrant families who have received deportation orders early on Sunday morning in Chicago and other major cities. It is expected that these raids will also result in the arrest of many undocumented immigrants who have not received deportation orders. 

For the past several years, as federal immigration policy has become harsher, deportations have increased and families, including Episcopalians in our own congregations here in the Diocese of Chicago, have lived in unprecedented fear. This news of new raids and mass deportations threatens to make these fears real as families are torn apart and members of our communities and congregations are wrenched away from lives they have labored for years to build. Coupled with recent reports of inhumane and even deadly conditions in shelters for migrants on our southern border, the threat of these raids makes it difficult not to conclude that our immigration system is failing to operate with common humanity or to embody the highest values of our country or its people.

As I wrote to you last year, the story of God’s people fleeing persecution and seeking a promise of peace and plenty is also our story. “You shall not wrong or oppress a resident alien,” God tells the children of Israel in Exodus 22:21, “for you were aliens in the land of Egypt.” Especially now, those of us who are U.S. citizens must remember our lineage as the people of God and stand in solidarity with the migrants in our midst.

The Episcopal Church’s Office of Government Relations provides resources for accompanying undocumented immigrants and other immigration information and advocacy tools. These resources designed specifically for immigrants may be particularly helpful in preparing for immigration raids and family separations. On the Office of Government Relations website, you can also find many opportunities to let Senators Durbin and Duckworth and your U.S. representative know your Christian perspective on our country’s current immigration policies. 

Most of all, I ask you to join me in praying for our friends, colleagues and fellow Episcopalians for whom this first weekend of summer is an occasion of fear and foreboding. May the peace of Christ, who was himself a migrant seeking refuge in a foreign land, be with us all.

Faithfully,

The Rt. Rev. Jeff Lee
Bishop of Chicago 

 

Estimados Amigos:

Hoy los medios locales y nacionales informan que los agentes de Inmigración y Control de Aduanas de los EE.UU. (ICE, por sus siglas en inglés) comenzarán a arrestar y deportar familias migrantes con órdenes de expulsión a partir de la madrugada del domingo en Chicago y otras grandes ciudades. Se prevé que estas redadas también resulten en el arresto de muchos inmigrantes indocumentados que no han recibido órdenes de expulsión.

Durante los últimos años, a medida que la política migratoria federal se ha vuelto más rigurosa, la cantidad de deportaciones ha aumentado y familias, incluyendo los episcopales en nuestras propias congregaciones aquí en Chicago, han vivido con un miedo sin precedente. Esta noticia de redadas y deportaciones en masa amenaza con hacer reales estos miedos mientras familias están destrozadas y miembros de nuestras comunidades y congregaciones son arrancados de vidas que han construido a lo largo de los años. Junto con los informes recientes de condiciones inhumanas y aun mortíferas en refugios para migrantes en nuestra frontera sur, la amenaza de estas redadas hace difícil no concluir que nuestro sistema de inmigración no funciona con humanidad común ni encarna los valores más altos de nuestro país o su pueblo.  

Les escribí el año pasado que, la historia del pueblo de Dios huyendo de persecución y buscando una promesa de paz y abundancia también es nuestra historia. “No maltrates ni oprimas a los extranjeros”, Dios les dice a los hijos de Israel en Éxodo 22:21, “pues también tú y tu pueblo fueron extranjeros en Egipto”. Ahora especialmente, los de nosotros que somos ciudadanos de los EE.UU. debemos recordar nuestro linaje como el pueblo de Dios y estar en solidaridad con los migrantes en medio de nosotros.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal proporciona recursos para acompañar inmigrantes indocumentados y otra información sobre inmigración, y herramientas de abogacía. Estos recursos diseñados específicamente para inmigrantes pueden ser particularmente útil para prepararse para las redadas y separaciones familiares. En el sitio web de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, también pueden encontrar muchas oportunidades para comunicarse con los Senadores Durbin y Duckworth y su representante de los Estados Unidos para dejarles saber su perspectiva cristiana en las actuales políticas migratorias de nuestro país.

Más que todo, les pido de unirse conmigo en orar por nuestros amigos, colegas, hermanos y hermanas episcopales para quienes este primer fin de semana del verano es uno de temor y aprensión. Que la paz de Cristo, quien él mismo fue un migrante buscando refugio en una tierra extranjera, esté con todos nosotros. 

Fielmente, 

El Rvdmo. Jeffrey D. Lee
Obispo de Chicago

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